给圣诞老人拉雪橇的到底是什么鹿?

时常听到有人说麋鹿在为圣诞老人拉雪橇,这实在有点让人抓狂:天可怜见,本来就已经够珍稀的麋鹿们会被冻死的!至少,它应该是一种可以在寒带地区生活的鹿对不?在欧亚和北美大陆北方的广阔森林和苔原,生活着好几种大型的鹿,分别是马鹿、驼鹿和驯鹿。即使谷哥和度娘告诉大家,为圣诞老人拉雪橇的是驯鹿,并奉上驯鹿的写真若干,恐怕大家还是会觉得鹿们都长得差不多吧……比如,这四幅图,到底谁是驯鹿呢?


【图1】


【图2】


【图3】


【图4】

笔者决定先不公布,请耐心读完,让答案飞一会儿……

首先,这货不是麋鹿,不是麋鹿!

麋鹿( Elaphurus davidianus )是我国的一个特有物种,不过属于出口转内销的货。它曾经分布在从东北到华南的各种湿地,可是在20世纪初就在中国绝迹了。幸亏英国的11世贝福德公爵私人搜集了18头圈养在自家庄园,这个物种才免于灭绝。到了20世纪80年代,英国分两批向中国捐赠了38头麋鹿,麋鹿这才算是重返故土……

维基百科麋鹿日语词条中的配图,长尾(需仔细看)、长脸的它,正迈着和牛蹄外观类似的蹄子,伸着骆驼脖子溜达着。

说完老掉牙的故事,说重点:麋鹿的长相。麋鹿应当是少有的尾巴很长的鹿,尾巴上还有黑色的一簇簇毛,因此被认为像驴尾巴。而且它的脸也很长,长得有点像马(咳咳,或者李咏)。另外它蹄子像牛而脖子像骆驼,因此被称作“四不像”……当然不同的人会用不同的四种动物作为比较,但反正,那个长尾巴和长脸应该是很难认错的啦。圣诞老人驾着这样的四不像出去发礼物,会吓着小盆友的……

其次,鹿角要足够奇异!

于是长着比较正常鹿角的马鹿被淘汰。马鹿( Cervus canadensis ),鹿科鹿属,所以长着典型的树枝一样的鹿角。马鹿在北半球温带到寒温带森林中常见,而且个子也很大,肩高可达1米到1米5。马鹿的特征是脖子和身体有突然的颜色变化,尤其是在东亚和北美的马鹿中,这个深色的脖子比较明显。

附赠:加拿大马鹿的鸣叫(出自维基百科)

怎么样?在图上找到麋鹿和马鹿了吧?这两种鹿,都是真正的鹿,属于鹿科鹿亚科(Cervinae);而剩下的两种,严格地说不属于狭义的鹿,属于鹿科狍亚科(Capreolinae),它们都有“非典型”的鹿角:角会长成板状,而且容易长得左右不对称……仔细看看,是不是?

其实剩下两种鹿还有一些共同特征:它们的毛很丰富,比如鼻子上的毛很多,比如雄鹿脖子下面都有下垂的长须,像圣诞老人的胡子。请继续往下读,雪橇鹿选秀已经到了二进一决赛了……

等一下,我有说过一定要奇异到不像角了吗?

完全长成一片,像两个手掌形的东西顶在脑袋上,这……也太过了吧?长成这样的是驼鹿,而不是驯鹿。

驼鹿( Alces alces ),这是世界上最大的鹿,肩高1米7到2米1,而且肩部明显隆起,再加上鼻子宽大,所以有点像骆驼。驼鹿和马鹿一样,生活在欧亚和北美大陆北部的森林,不过分布的纬度更高,它们自带雪地鞋——张开的蹄子。这庞然大物还是游泳好手,曾创造过游过1公里宽的湖面的记录。

不知道为什么驼鹿没有被圣诞老人相中,难道是因为成年雄鹿的掌状角?或喉咙下只有小撮胡须,还有个肉垂,显得有点猥琐?比较靠谱的理由也许是由于驼鹿是嗅觉动物,视力不好,圣诞老人的雪橇可是需要“飞行员”的呢。

扑朔迷离的驯鹿

于是我们的主角终于登台了!驯鹿( Rangifer tarandus ),在英国叫做reindeer,在美国叫做caribou,请大家不要再认错了。前面用了那么多排除法,现在让我们来勾勒驯鹿的外貌:长着珊瑚形状的角,一些部分连成板状且左右不对称,脖子上有白色的胡须一样的长毛,尾巴短,脸不长……

驯鹿是一种适应苔原生活的古老鹿类,分布范围在本文介绍的四种鹿中最靠北边,被圣诞老人选中,多少有点近水楼台先得月的意思。好吧,也许真正的原因是,驯鹿适应严寒,为了在雪下找食物,它们的嗅觉很灵敏,而且视觉也不坏。

有趣的是,驯鹿两性都有角,这在鹿类中是很特别的。大概鹿角可以让它们更方便地从厚厚的积雪下刨出食物吧。果壳网谣言粉碎娘曾严肃的说 ,圣诞老人的驯鹿都是母的,因为公鹿在12月底的时候鹿角已经掉了。这是不错的。可是,为什么圣诞老人的驯鹿大多都有雄性的名字呢?驯鹿的身份这次真的“扑朔迷离”了。

从这里开始,与科普无关

好吧,圣诞老人的驯鹿还可以飞,就不能公鹿永远不掉角了吗……请看阿拉斯加渔猎管理部门(Alaska Department of Fish and Game)对圣诞老人的驯鹿的“科学”描述(原文在这里 ):

分类

Rangifer tarandus saintnicolas magicalus 圣诞老人的魔法驯鹿,驯鹿的一个亚种。

亚种描述和区别

R. t. saintnicolas magicalus 与驯鹿的其它亚种外貌十分相似,但也有一些显著不同:驯鹿的其它亚种中,成年雄性的鹿角都会在每年10月底掉落,只有未成年的雄性和雌性会将鹿角保留到第二年4月。关于 R. t. saintnicolas magicalus 的鹿角是否会掉落,目前还没有相关研究,只有12月底的几次偶然目击显示它们的鹿角都看似十分健壮且全部被茸毛覆盖。

本亚种的另一个特征是拥有飞行的能力。通过圣诞老人一家的人工训练,目前只要频繁地给本亚种的个体喂食胡萝卜,它们就可以在极短的时间内飞越极长的距离。

家域和种群

R. t. saintnicolas magicalus 分布在北极,只有9个个体。但它们并不属于濒危的亚种,因为它们受到了圣诞老人夫妇和一群经过特殊训练的精灵的照顾,死亡率为0。虽然一些因素曾威胁过它们的生命,比如雪天屋顶太滑、或者洛杉矶国际机场航班过于繁忙等等……

基因库

种群中有一个个体,名为Rudolf,拥有独特的基因突变:它生而具有大红色的鼻子,并且可以发光。这大大适应了在雾气浓重的平安夜的远途飞行生活。

什么?还没有公布答案?还需要吗?

好吧:

  • 图1:麋鹿 Elaphurus davidianus
  • 图2:驯鹿 Rangifer tarandus
  • 图3:驼鹿 Alces alces
  • 图4:马鹿 Cervus canadensis

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